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看似神奇的耳放,究竟能不能拯救你的耳机音质?

关键词:耳机 蓝牙耳机 蓝牙 音箱 智能手机 Hifi 设计 文章 音乐 爱科技AKG 森海塞尔 读书   发布时间:2020-01-18 08:00:01

“耳放”,这个对入门发烧友和小白用户来说看似陌生而又神秘的东西,究竟可以为耳机赋予多少“神奇效果”,为什么我们在玩耳机的时候,来来回回都避免不了去考虑耳放的事情。难道说,当一款耳机加了耳放之后,就会达到音质突飞猛进的效果吗?

其实很多发烧友在购买耳机的时候,都会有这种疑惑:“不上耳放推不动”,比如大名鼎鼎的AKG K701以及森海塞尔的HD600系列,就是大部分发烧友认为必须搭配耳放的耳机,这让很多第一次购买大耳机的用户非常困惑,甚至对于K701来说,一个流传很久的段子“买K701你需要在前端投入三倍以上的预算才能好听”,这些一个又一个的案例,让耳放在发烧友的眼中有着不一样的地位。

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他们看起来都得“上放”才能听

因此本期《趣听私塾》和你一起来聊一聊关于耳放的杂七杂八,并且一起来解决什么时候才需要单独购买一个耳放的问题虽然对于大部分发烧友来说,耳放并不陌生,但如何合理的搭配和使用耳放,却是对小白和入门级发烧友来说一个有些难度的事情,我们希望你看完这篇文章以后,对耳放这个东西不再陌生。



你需要知道的:有源,无源

当然,在讨论耳放之前,我们需要先知道一个概念:“有源,无源”,关于耳放的事情,就和这个概念有着千丝万缕的关系。其实“耳放”的全称是“耳机功率放大器”,它其实就是给耳机所使用的“功率放大器”,我们都知道音箱需要使用功放才可以驱动,那么同样是使用扬声器发声的耳机,也是需要功放来驱动的,那么这个“功放”我们就称之为耳放。

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这是一台集成了前级和转盘的马兰士功放

在一篇我们科普降噪耳机的文章当中,我们提到了主动降噪耳机的另一个名称——有源消噪耳机,但我们没有给大家讲解什么是“有源”。如果要按照专业的角度来解释,“有源”(器件)就是需电源来实现其特定功能的电子元件。主要包括电子管、晶体管、集成电路等。一般用于信号的放大、转换等。

所以需要用电源来实现声音重放的耳机和音箱,我们也把他们称作是“有源耳机”和“有源音箱”。我们可以接触到最常见的“有源耳机”就莫过于蓝牙耳机了,几乎99%的蓝牙耳机都内置或需要外接电源来驱动,当然大部分的头戴式蓝牙耳机,也可以实现无源驱动,但这就意味着它和蓝牙功能、降噪功能“无缘”。

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蓝牙耳机的充电接口

有源耳机也好,还是有源音箱也罢,我们在区分这些产品的性质时,往往将内置了功放/耳放电路的产品称其为“有源”,那么反之如果没有内置功放/耳放的产品,我们就叫它们无源音箱/耳机。只不过对于耳机来说,我们习惯性地将它们叫的更加接地气一些:有线耳机,虽然这种叫法很不严谨,但是我们已经欣然接受了通过这种称呼来区分它们的不同。

因此我们的“无源耳机”需要听音乐时,就必须要使用耳放电路/耳放机来驱动声,这是为什么呢?毕竟耳机的扬声器不仅仅需要模拟信号来放出我们想要的声音,放出这个声音的前题是扬声器需要一定的电流和电压,这样才能顺利地驱动振膜发声。这和音箱是一样的是,音箱通常用瓦(W)来描述它的额定输入功率,因此每一个耳机都有着它的“额定输入功率”,只不过这个单位要小一些,是毫瓦(mW)。

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一款无源音箱后面的功率信息


耳机都需要“耳放”,只是形式不同


不论是音箱使用的功放还是耳机使用的耳放,在原理和作用上它们都是大相径庭的,只是输出功率大小的区别以及适用范围的不同,让耳放与功放宛若两个产品。其实在设计思路上,耳放一样也有和功放一样的,市面上常见的五类功放:A类、B类、AB类、C类以及D类,在耳机放大器当中也有相关类型的型号。

当然这篇文章不会太详细地和你去探讨这些类型的耳放到底有什么区别,我们不妨通过另一种角度,看看耳放到底有哪些种类。当然下文所说的“种类”并不是耳机放大器真正意义上的分类,只是为了方便阅读和容易理解的科普角度来分类的,切莫上纲上线。

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HiFi播放器内就有耳放电路模块

其实很多人都在疑问,为什么耳机或者音箱,一定需要一个放大器才能欣赏音乐呢?播放器直接出来的电流不能驱动耳机吗?答案是:不能。虽然看起来耳机需要的电流和电压都相比起音箱来说不算太高,但直接通过数模转换电路所得出的模拟信号,仍然不足矣良好的驱动耳机发声,所以对于大部分没有独立放大器的手机/播放器来说,仍然需要一个耳放电路/模块来放大信号。

因此如果从广义的角度来看,只要是能驱动耳机发声的前端设备,比如手机,它们的内部都是有耳放电路的,只不过这个“电路”有可能是分立的,也有可能是集成的,对于手机来说,最常见的耳放电路是集成在一个连指甲盖大小都不到的芯片当中,我们通常称之为CODEC(编码译码器),这枚CODEC芯片当中集成了音频接收模块、数模转换模块和耳放模块等等,这对于寸土寸金的手机来说是非常方便并且高效的一种设计方式,但是对于发烧友来说,这种“简单”的方式,并不能保证音质和输出功率。

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AK4376:智能手机常用的“HiFi”CODEC

像智能手机所用的这样看起来简单并且高效的耳放模块,我们将它们暂时称之为集成耳放,那么相对于集成耳放更胜一筹的方式难道就是所谓的“分立耳放”吗?当然可以这样理解,为了进一步优化音质表现以及增加输出功率,大部分的HiFi级音乐播放器都会使用这种“分立”的耳放电路,相比起手机里使用的CODEC芯片来说,这种方式可以一定程度上的达到更好的音质以及较大的功率输出。

大部分的HiFi播放器以及一部分的手机,使用了这样“分立”的耳放电路,有专门为耳放提供电力的供电线路以及转为音频设计的运放IC,这样一来可以有更大的电流和电压为耳放电路提供根本的保障,这样一来会有着显著的音质提升以及功率增加,相比起CODEC芯片的耳放模块来说,这样“分立”的耳放电路将会更加耗电,因此某些采用了类似设计的HiFi手机,也会在续航方面有所减少。

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这是一台HiFi播放器的耳放电路

但即便是这样设计的耳放电路,一般来说也只能为部分“吃推力”的小耳塞提供良好的驱动力保证,比如飞傲的M11播放器在16Ω阻抗负载下,可以最大提供255mW的输出功率,也就是0.25W的功率,这点输出功率对于大部分额定功率在10-100mW的小耳塞来说绰绰有余,但对于部分高阻抗头戴式耳机来说,可能就有些捉襟见肘了。

当然单纯地以输出功率大小来判断前端的“驱动力”是否好坏是一种非常不严谨的方式,但是这样也可以较为直观地判断一个前端的输出功率好坏,从而可以为搭配器材和选购提供一些必要的参考,因此在这方面切莫太过较真,因为音质的好坏以及所谓“驱动力”是一个相对比较主观的事情。

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森海塞尔HD650拥有300Ω的阻抗

因此对于高阻抗、低灵敏度的耳机来说,驱动它的前端需要拥有更大的输出电流和电压,也就是说需要有相对更高的输出功率,才能将它在良好地低失真状态下驱动,因此如果你直接使用手机来驱动,虽然可以发出声音,但也会带来更多的失真,并且即使将手机音量调到最高,耳机的声音或许也不会太大。

所以在这个时候,“独立耳放”就需要登场了。也就是我们所说的真正意义上的“耳放”——耳机功率放大器。而这种耳机功率放大器通常还会有“便携”和“台式”两种类型,通常来说台式耳放在输出功率和音质上都会比便携耳放好一些,当然这并不是绝对的。

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Lehmann是一个非常著名的台式耳放

便携的耳放和台式的耳放都有一个共同的特点:它们的功能非常单纯——接受前级信号并且通过后级放大器进行放大。所以在功放机上经常可以看到前级、后级分体的设计,但是在大部分台式/便携耳放上,因为相比起前者没有那么高的输出功率,因此大部分都是前级后级一体的设计。

相比起播放器的耳放电路或者CODEC芯片的耳放模块,单纯的耳机放大器将会比前者有着更好的音质表现和功率输出,由于元器件分布较多,并且没有集成电路里那么密集,所以CODEC里的信号干扰所带来的失真也会在耳机放大器上少了很多。并且耳机放大器会采用内置/外置的电源专门为放大电路进行供电,所以也能提供更为纯净的电流,这都是能带来更好音质的保障。

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Lehmann耳放的内部结构(来自smooal)

这样一来,对于那些高阻抗、低灵敏度的耳机来说,尽量选择一台输出功率高、失真小并且是台式的耳放,会能带来更好的驱动力,也就意味着能发挥出这条耳机本身的素质水平。台式耳放相对于便携耳放来说,可以使用体积更大、功率更大的元器件,并且有着较好的散热条件,也就可以输出更高的功率,但这并非意味着便携式耳放一无是处。

便携式耳放体积更小,在保证拥有一定输出功率的情况下,可以方便在旅行途中、图书馆等无法使用外置电源的情况下提供良好的驱动条件,便携耳放一般来说都会使用锂电池来提供电力,因此相对于使用市电的台式功放,便携耳放很难提供较大的功率输出,但仍然要比播放器/手机内置的耳放电路有一定优势,并且目前大部分的便携耳机放大器都采用了DAC+AP相结合的设计,也就是我们所说的“解码耳放”。

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飞傲的Q1MK2便携解码耳放一体机

因此现在市面上单纯的便携耳放已经不见了,解码+耳放结合的方式更有利于功能整合以及减小体积,很多台式耳放也开始采用这样思路去设计。便携耳放一般来说都不能去很好的应付类似HD800这样的“大块头”,但是对于前端驱动力要求相对较好的SHP9500这样的耳机来说,即使是一台便携耳放,也可以带来不错的效果,相比起手机、播放器直推来说,会好很多。

并且现在有很多耳放也在使用电子管,但是与音箱上使用的电子管功放不同的是,大部分的“胆机耳放”都是采用“前胆后石”的设计,也就是说前级放大部分采用电子管,而后级放大输出仍然使用晶体管,从而使用电子管对声音进行调整和润色,与音箱上常见的电子管直接进行前后级放大输出是有些区别的,当然也会有个别一些耳放会使用电子管进行后级输出,所以带来的也就是体积上的“壮硕”。

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乂度的TA-20就是典型的“前胆后石”


耳放不是拯救耳机音质的绝对“良药”

根据我们前面的介绍,我们已经知道了只要是耳机,肯定就需要有耳放的存在,那么对于你来说,你是否需要去再购买一台独立的耳机放大器呢?如果说你现在常用的是蓝牙耳机的话,那么很显然你的耳机里面已经集成了耳放电路,再多一个耳放也无济于事。

至少在前几年,仍然有部分耳放厂商在宣称一种概念:只要前端搭配了耳放,音质就会突飞猛进。但事实上耳放的作用只是为了弥补你前端驱动力不足的时候,进一步发挥出耳机本身应有的水平而已。并不是什么耳机/前端接上耳放以后就会提升耳机音质,所以我们在以前不难看到有厂商直接将耳放和手机的耳机孔连接起来的宣传案例,但这种做法会将已经被手机放大过的声音信号进行二次放大,原本就已经失真的信号也会被随之放大。

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厂商带有误解性的宣传

当然,也会有一些耳放通过内部FPGA芯片或者独立的电路,提供一些类似均衡器的功能,比如低音增强,这样的设计对于小白玩家来说是非常有误导性的,这并不意味着你的耳机/播放器有了提升,只是调音口味发生了变化而已,所以你到底是否需要一台耳机放大器,还是需要看你使用的耳机本身来决定。

如果你的耳机/播放器本身的素质和声音表现就已经到达了一个瓶颈,那么不管你用多少台耳机放大器,也不能直接地提升音质表现,所以现在大部分的便携耳放都采用了DAC+AP的设计,通过手机/播放器的数字信号输出功能,用解码耳放本身更高规格的数模转换器和耳放来提供更好的音频输出,这样才能进一步的提升音质表现,至少你应该给手机买一条不错的耳放线。

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近来很火的魅族耳放线,是一个相对不错的解决方案

我该不该去买一台耳机放大器?


对于大部分入门级的小白玩家来说,他们接触HiFi耳机的第一入口仍然是他们手中的手机,所以在你预算不太高并且手中的耳机还没有那么高端的时候,使用一条小巧的解码耳放线是相对不错的选择,但这前提是你的手机本身已经没有了耳机孔或者内置的CODEC芯片音质表现一般的时候,才有必要去选购。

假如你使用的是一台类似vivo Xplay6这种独立DAC+耳放电路的手机的话,那么再使用耳放线/便携解码耳放,也不一定能带来什么提升。因为这类HiFi手机在音频系统结构设计上是和HiFi播放器差不多的,当然话说回来这样的手机目前好像已经很少见了,所以出于对音质的追求,才会出现如此多的耳放线和解码耳放。

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VIVO Xpaly6 本身的音质表现和千元级的播放器差不多(来自smooal)

所以如果你打算购买一台耳机放大器的话,你应该看看手中的耳机,是否需要去搭配独立的耳放。假如你恰好也有一条类似K701或HD650这样的耳机的话,那么我们建议你还是考虑购买一台台式的耳机放大器最好,毕竟对于这两款耳机来说,大部分便携式的耳机放大器,都不一定能完好的驱动。

如果说你手中的耳机大部分都是入耳式耳塞、高灵敏度低阻抗的动铁耳机,或许直接选择一台素质较高的HiFi播放器即可,对于这种耳机来说,HiFi播放器本身的耳放驱动力已经足够使用,基本上没必要多此一举再外加一个耳放。如果你是“捆绑”爱好者的话,就喜欢外出的时候使用K701这样的耳机,那么就尽情地将播放器和耳放捆绑在一起使用吧!当然这也是发烧友圈子中比较常规的做法。至于静电耳机,只要你在选购静电耳机的时候,官方会有相应的耳机放大器提供你搭配购买,毕竟常见的耳机放大器,已经无法“伺候”静电耳机了。

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森海塞尔“大奥2”就是一套耳机+耳放“系统”

本期的《趣听私塾》带你了解了耳机放大器背后的故事,我们一起了解了耳放的里里外外,希望通过这篇文章,你可以更加清楚地认识什么是耳放和耳放到底应该怎么用的事情。耳放本身并不神奇,只要有耳机的地方,就会有耳放,它为耳机能播放出美妙的音乐提供了一个最基础的保证,是耳机系统必不可少的组成部分。

希望可以通过本期的《趣听私塾》,让你能在HiFi发烧的路上,少走更多弯路,也非常欢迎你在留言区与我们交流你对耳放和本篇文章的各种看法,我们下期的《趣听私塾》不见不散!

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